Dag 6: Het Terracotta Leger
De foto die vrijwel iedereen die hier komt maakt. Het Terracotta Leger in pit 1 (gebouw 1)
De foto die vrijwel iedereen die hier komt maakt. Het Terracotta Leger in pit 1 (gebouw 1)
Vandaag gaan we naar de attractie waar Xian (Xī'ān / 西安) bekend om is, het Terracotta Leger of "The Museum of Terra-cotta Warriors and Horses of Qin Shihuang" zoals op onze entreekaartjes staat. Maar voor het zover is ontbijten we in ons hotel en gaan we opzoek naar een bakkie koffie in de stad. We hebben namelijk de indruk dat het bij toeristische attracties 's middags minder druk is dan 's morgens. Dus zijn we tevreden als we rond 13.00 uur bij het Terracotta Leger zijn. Ondanks dat we op de gok wat rond lopen vinden we binnen 20 minuten een koffieshop (King Coffee) waar we een prima bakkie koffie drinken. Vervolgens lopen we terug naar ons hotel om met de auto naar het Terracotta Leger te gaan. Het is inmiddels 11.30 uur.

We vinden de weg wel, maar het kost wel wat moeite. Het viel ons gisteren al op dat het Terracotta Leger op de snelweg niet best (eigenlijk helemaal niet) aangegeven stond. Nu komen we van de andere kant en is het niet veel beter. We nemen de afslag Lintóng wat ons in iedere geval een kilometer file scheelt omdat net voorbij deze afslag een ongeluk is gebeurd. Vervolgens staat het Terracotta Leger wel op de borden, maar hoofdzakelijk in het Chinees en op een standaard blauw bord en niet op een apart bruin bord zoals we verwachtte. Verder moeten we nog een keer draaien omdat er een afslag naar rechts niet aangegeven stond, maar alle auto's voor ons draaien dus doen wij dat ook maar. Ondanks deze ongemakken (of juist dankzij) kost het ons ongeveer een uur om op de plaats van bestemming te komen.

Het leger van dichtbij. Alle poppen zijn verschillend. Er zijn ook paarden. Van de dingen gemaakt van hout, met name wapens en wagens, is vrijwel niets meer over (verbrand / verrot).
Het leger van dichtbij. Alle poppen zijn verschillend. Er zijn ook paarden. Van de dingen gemaakt van hout, met name wapens en wagens, is vrijwel niets meer over (verbrand / verrot).

We besluiten om niet ergens te gaan lunchen, maar de enkele repen en wat koekjes die we nog hebben als lunch te beschouwen. Dus op naar de soldaten en paarden (entree 90 RMB per persoon). Gezien het feit dat het bijna vijf uur duurt voordat we terug zijn bij de auto moet er wel wat te zien zijn.

Het geheel bestaat uit drie grote hallen die over de opgravingen heen zijn gebouwd. In deze gebouwen kan je gerestaureerde soldaten en paarden zien. Verder krijg je een indruk van de omvang van het geheel (groot en veel).
Verder draait er in een vierde gebouw (links van gebouw 1) een leuke film over hoe men denkt dat het terracotta leger is gemaakt, waar het voor diende en hoe het komt dat alles stuk is. Tot slot is er een Exhibition Hall die vooral vertelt hoe geweldig het museum is. Zo staat het onder andere op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Ook zijn hier twee bronzen rijtuigen met paarden te zien die men ergens anders in dit gebied heeft opgegraven. Mocht je tijd te kort komen, dan adviseren wij om de Exhibition Hall als eerste over te slaan.

In pit 3 (gebouw 3) krijg je een goede indruk hoe alles in elkaar zit. Hier zie je duidelijk de muren met de ingestorte dakconstructie waardoor men nu alleen nog maar stukjes en weinig of geen complete poppen vindt.
In pit 3 (gebouw 3) krijg je een goede indruk hoe alles in elkaar zit. Hier zie je duidelijk de muren met de ingestorte dakconstructie waardoor men nu alleen nog maar stukjes en weinig of geen complete poppen vindt.

Uiteraard zijn er ook toiletten op het terrein en voor Chinese begrippen zijn dit zelfs nette toiletten. Ook kan je er koffie, wat te eten, kaarten en andere souvenirs kopen. Maar dit gaat binnenkort allemaal veranderen (denken wij). Want als we teruglopen richting de auto komen we langs veel erg nieuwe gebouwen die nu nog leeg staan, maar wat als geheel de naam "Terra Cotta International Plaza" heeft gekregen. Wij vermoeden dat dit binnen enkele maanden helemaal vol zit met souvenirwinkels, restaurants, etc.
Als we ergens op een bankje zitten uit te rusten komt er een Amerikaanse mevrouw met een Chinese student langs met de vraag of we een enquête (soort van klantentevredenheid onderzoek) over het Terracotta Leger willen invullen. Onder het invullen maken we een praatje. Zij zegt dat de rokerige lucht van de afgelopen dagen een gevolg is van het feit dat de boeren in de omgeving op grote schaal de resten van de maïsoogst (de hele stengels dus, alleen de kolf wordt geoogst) aan het verbranden zijn. Dit zou best eens waar kunnen zijn. We hebben onderweg veel vuur(tjes) gezien.

Gezocht, goede puzzelaars voor het in elkaar zetten van een Terracotta Leger. Je kunt hier trouwens goed zien dat alle poppen, zowel soldaten als paarden, hol zijn.
Gezocht, goede puzzelaars voor het in elkaar zetten van een Terracotta Leger. Je kunt hier trouwens goed zien dat alle poppen, zowel soldaten als paarden, hol zijn.

Tegen 17.30 uur zijn we weer bij de auto. Deze keer nemen we wel de grote weg die van de snelweg naar het Terracotta Leger loopt. Het blijkt dat we vanochtend ongeveer 10 kilometer te vroeg de snelweg afgegaan zijn.
Vervolgens willen we in de stad een rondje rond de Bell Tower rijden om te kijken of we in die buurt wat kunnen eten. Het verkeer zit echter zo vast dat we besluiten om er meteen maar te gaan eten. Het gebied rond de Bell Tower blijkt een goed gebied om wat te eten. Na een prima diner gaan we nog even koffie drinken en vervolgens terug naar het hotel.
Daar drinken we nog wat in de bar van het Grand Mercure Hotel en bekijken we de foto's van deze dag. Even voor 23.30 uur vertrekken we richting bed.