Mei 2007, de vader van Gabrielle gaat met pensioen
Mei was een drukke maar erg leuke maand en niet alleen omdat de lange broek in mei definitief de kast in ging. Mei begon met het bezoek van Ben & Carla die we flink in de watten hebben gelegd. Niet alleen zijn we met ze naar Chengde geweest, maar zowel op de heen- als op de terugweg zijn we bij de Chinese Muur gestopt om te wandelen. In het totaal waren ze een week in Peking en samen met nog een extra wandeling, zijn we samen met hen drie keer op de muur geweest om te wandelen.

Op de Chinese Muur hebben wij het altijd naar onze zin
Op de Chinese Muur hebben wij het altijd naar onze zin

Ben & Carla waren nog maar net weg of Gabrielle vloog hen achterna voor een bezoek van vijf dagen aan Nederland. Er ging een hoge Chinees naar Nederland en Gabrielle "mocht" mee om hem te begeleiden. Jacob bleef deze keer lekker in Peking omdat het niet mogelijk was om een vrij weekend te plannen en we eind mei ook zouden gaan.

Oftewel Gabrielle was net iets meer dan een week in Peking toen ze alweer in het vliegtuig naar Nederland mocht. Deze keer niet om te werken maar voor de "lol". Want aan de ene kant is naar Nederland gaan leuk, we zien familie en vrienden weer, maar andere kant is het vaak ook erg druk met het afleggen van bezoeken en het regelen van van alles en nog wat. Ook deze keer was het weer raak.
Toen we na onze landing op Schiphol met de trein in Den Haag aankwamen namen we afscheid omdat we verschillende afspraken hadden. Gabrielle ging naar Janine omdat dit de enige avond was dat ze daar tijdens dit bezoek terecht kon en Jacob ging eerst langs de fotozaak om ons fototoestel te laten schoonmaken en vervolgens langs de huurders van ons huis. Zij hebben inmiddels een huis gekocht en gaan waarschijnlijk in augustus ons huis verlaten.

's Avonds om 23.00 uur zagen we elkaar weer bij Ben & Carla en gingen daar vrijwel meteen naar bed. Gelukkig maakte Ben ons de volgende dag om 6.45 uur wakker, tijd om op te staan, we gaan naar de Ardennen om drie dagen te wandelen langs de GR 15.
De dinsdag en woensdag vullen we met het doen van boodschappen, een vergadering van de VvE, het bezoeken van familie en vrienden en het verkassen van Rijswijk naar Valkenburg.

Op donderdag was in Valkenburg namelijk de hoofdattractie van deze "vakantie", het feest ter gelegenheid van de pensionering van de vader van Gabrielle die de afgelopen 15 jaar burgemeester van Valkenburg aan de Geul is geweest. En dit was een grote happening met veel aandacht van de (regionale) media.
Het feest begon 's morgens om 8.00 uur met een ontbijt bij Hotel Tummers. Even na 9.00 uur gingen we vervolgens na het casino waar de directie ons wat te drinken aanbod en Constant bedankte voor de samenwerking. Vervolgens gingen we weer in het busje om iets van 100 meter verder, bij Thermae 2000, weer uit te stappen. Ook daar kregen we weer wat te drinken en werden woorden van dank gesproken. Maar dat was niet het enige, beide ouders van Gabrielle kregen hier een massage, die ze erg waardeerden. Jammer alleen dat dit onderdeel aan het begin van de dag zat, zo'n massage had aan het eind van de dag waarschijnlijk nog prettiger geweest. Maar ja, dat was programma technisch erg lastig.

Hierna gingen we naar het derde bedrijf op de Cauberg, Landal Greenparks. Daar kregen we een bakkie koffie en had men iets bedacht voor Constant. In een huisje zatten een aantal jongeren die overlast veroorzaakten en nu moest hij ze van het park af zetten. En dat ging dus mis. Hij belde uiteindelijk de politie en die kwam ook. Maar niet om de jongens mee te nemen, nee ze namen hem mee (hij had aan hun spullen gezeten, iets van huisvredebreuk gepleegd of zo iets). Dit was allemaal niet zo spectaculair geweest als Matin (ons neefje van zeven) niet compleet over de rooie was gegaan toen de politie zijn opa meenam.
Enfin, zo kwamen we op het politiebureau terecht waar ook weer woorden van dank etc. gesproken werden. En hier had men niet alleen koffie, maar ook vlaai ! Maar we kregen dit alles pas nadat Constant eerst een kwartier in de cel had gezeten, een alcohol test had afgelegd (zowel bij het casino als bij Thermae 2000 zat er alcohol in ons drankje) en Matin zijn opa uiteindelijk vrij had gepleit.

Van de website van de gemeente Valkenburg hebben we een pdf geleend die een aardig overzicht geeft van alle activiteiten tijdens het afscheid.
Van de website van de gemeente Valkenburg hebben we een pdf "geleend" die een aardig overzicht geeft van alle activiteiten tijdens het afscheid. Klik op het plaatje voor een grotere (2,2 mb) versie.
Inmiddels liep het tegen 12.00 uur en gingen we naar de plaatselijke VMBO, het Stella Maris College. Daar heeft men een opleiding "Toerisme en Recreatie" en leerlingen van deze opleiding hadden voor ons een prima lunch in elkaar gezet ! Na de lunch presenteerden een aantal kinderen de resultaten van hun "maatjes" project waarin kinderen van het Stella Maris College samenwerkten met gehandicapte kinderen van het Franciscusoord. Tja en toen begon de spanning toch wel een beetje te stijgen. De school wilde meer dan in de beschikbare tijd paste en Constant wilde aan de ene kant de kinderen niet te kort doen, maar om 14.00 uur begon de speciale raadsvergadering en hij wilde ook de gemeenteraad niet laten wachten. Dus moesten beiden een beetje inleveren, in het programma van de kinderen werd geknipt en de gemeenteraad moest even wachten. Maar uiteindelijk kwam alles goed.

Na de raadsvergadering was er nog een minisymposium over wellness in Valkenburg. Dit minisymposium begon met een filmpje over hoe het volgens de aanstaande oud-burgemeester zou moeten worden. Verder was er onder andere iemand die beweerde dat 25% van alle bouwkranen in de wereld in Doubai zou staan. Ergens anders lazen we pas dat 75% van de bouwkranen in de wereld in China zou staan. Dus voor de rest van de wereld is het jammer, alle bouwkranen zijn op.
Om 17.30 uur was ook dit afgelopen en begon de receptie. Voor ons was dit vrije tijd die we besteedden aan het babbelen met familie en bekenden die op de receptie kwamen en het doen van wat boodschappen die we de volgende dag mee wilden nemen naar huis (Peking). Voor sommige mensen was de receptie minder tof, zij moesten twee uur in de rij staan om de gelukkige een handje te mogen geven, het was een beetje druk.

Tegen 21.00 uur waren we weer terug bij de sportzaal waar de receptie was, want dan zouden de verschillende muziekkorpsen uit de gemeente Valkenburg aan de Geul optreden. Ook dit gaf enkele organisatorische problemen, er stonden nog steeds mensen in de rij. Maar die zijn toen versneld afgewerkt wat wel tot gevolg had dat de muzikanten even moesten wachten. Dit optreden was erg leuk en een mooie afsluiting van de dag.

Op de receptie was het iets meer dan een beetje druk
Op de receptie was het iets meer dan een beetje druk

Op dat moment hadden we nog steeds niet echt gegeten. En daar was rekening mee gehouden. Dus even na 22.00 uur zaten we weer in Hotel Tummers maar deze keer niet voor het ontbijt maar voor ons diner. Wij zaten samen met de ouders van Gabrielle aan een echte gepensioeneerde wielrentafel met een oud-wielrenner (Bennie Keulen), een oud-voorzitter van de KNWU (Joop Atsma) en zijn vrouw en een oud-directeur van de Tour de France (Jean Marie Leblanc). Het was inmiddels vrijdag voordat we weer thuis waren.

De volgende dag hadden we niet veel tijd om bij te praten want om 11.30 uur moesten we al weer weg. Om 14.00 uur hadden we een afspraak met onze makelaar in Den Haag omdat we ons huis willen verkopen. Hierna moesten we direct door naar Schiphol om ons vliegtuig van 17.35 uur naar Peking te halen.
Dat ging allemaal goed. In Peking was er zelfs iemand om een deel van onze bagage over te nemen. Wij moesten namelijk meteen door naar Shenyang omdat we daar diezelfde middag om 16.30 uur een bruiloft hadden. Maar meer daarover in het nieuws van juni.